¿Cuáles son las diferencias entre infancia y niñez?

La infancia y la niñez son dos etapas fundamentales en la vida de cualquier persona, pero a menudo se confunden debido a su proximidad en el tiempo y a las similitudes en la apariencia. Sin embargo, existe diferencia entre infancia y niñez que influyen en el desarrollo y la experiencia de los niños. En el post de hoy vamos a profundizar sobre estas diferencias para intentar comprenderlo un poco mejor.

Definición de infancia y niñez

¿Qué se entiende por infancia o niñez? Veamos.

La infancia es el período de tiempo que abarca diferentes etapas en la vida de los niños y niñas. Estos años no solo estarán definidos por los aspectos biológicos o físicos, sino también por los contextos sociales, culturales y de bienestar, coma la educación, la salud, la alimentación, el cuidado o el afecto, todos ellos aspectos fundamentales para el crecimiento y el desarrollo integral de los niños y niñas.

Entonces, ¿infancia y niñez es lo mismo? Tradicionalmente la infancia se refiere al período que abarca desde el nacimiento hasta aproximadamente los 11 años de edad. Una etapa, tan fascinante como agotadora para los papás, marcada por un rápido crecimiento tanto físico como mental. Durante la infancia, los peques comienzan a desarrollar sus habilidades básicas y a explorar y conocer el mundo que les rodea. Como madre, creo que no existe una etapa en la vida de nuestros hijos tan sorprendente y mágica a la vez. Acompañar a nuestros hijos durante estos años considero que es un auténtico privilegio.

En resumidas cuentas, podemos decir que la infancia es la etapa que engloba desde el nacimiento hasta la adolescencia.

Infancia vs niñez

Sí, lo sé. A mí también me resulta un poco lioso. Para muchas personas la diferencia entre niñez e infancia no existe y ambos términos se utilizan indistintamente. Pero hay quien se pone un poco quisquilloso y utiliza infancia para referirse a los niños de entre 0 y 5 años, y niñez para hablar sobre los niños entre 6 y 12 años.

Quizá tenga sentido referirse a esa primera infancia para los niños que aún esta en etapa preescolar o infantil y niñez para los niños que ya están escolarizados. Y es que si lo piensas, el grado de madurez y desarrollo es muy diferente entre un niño de 2 años y un niño de 6. Esos primeros años de infancia son los del «boom del crecimiento», donde los peques pasan de ser bebés totalmente dependientes a convertirse en pequeños niños, que poco a poco irán asumiendo roles más independientes en la sociedad, a la vez que desarrollan sus habilidades cognitivas y sociales.

¿Cómo se llama la etapa de 0 a 6 años?

Teniendo en cuenta las consideraciones anteriores, esos primeros años, uno de los períodos más importantes de la vida, puede ser denominado como primera infancia.

¿Cuándo se termina la niñez?

Si consideramos la niñez como el espacio de tiempo comprendido entre los 6 y 12 años, nuestros pequeños dejarán de ser niños cuando alcancen esa edad. Será entonces cuando comience otra etapa, no menos interesante ni importante, ¡la adolescencia!

¿Cuál es la diferencia entre infancia y niñez a nivel de desarrollo físico y cognitivo?

Infancia y niñez, ¡qué etapa tan increíble! Aunque a grandes rasgos niñez e infancia es lo mismo, existen notables diferencias si tenemos en cuenta el desarrollo físico, cognitivo y social y otros aspectos como, por ejemplo, la independencia y la responsabilidad.

Yo lo estoy comprobando de primera mano, ya que ahora mismo mis hijos tienen 5 y 10 años, todo un abismo de diferencias entre ellos, aunque los dos siguen siendo mis niños (y lo serán, por mucho que crezcan, ¿verdad?).

Desarrollo físico:

  • Infancia: En esta etapa, los niños experimentan un crecimiento físico muy rápido, desarrollando las habilidades motoras básicas como caminar, correr y agarrar objetos. También pasan por importantes hitos de desarrollo, como la dentición.
  • Niñez: Durante la niñez, el crecimiento físico es más constante y menos acelerado que en la infancia, aunque no dejan de crecer y temporada tras temporada la ropa ya no les servirá, ¡una ruina! Los niños ganan fuerza y coordinación, lo que les permite participar en actividades deportivas y juegos más complejos.

Desarrollo cognitivo y social:

  • Infancia: La infancia es una etapa de descubrimiento cognitivo temprano. Los niños aprenden a comunicarse a través del lenguaje y desarrollan la capacidad de comprender conceptos básicos como el tiempo y el espacio. Sus relaciones sociales principales serán su familia y cuidadores.
  • Niñez: Durante la niñez, los niños continúan desarrollando sus habilidades lingüísticas y cognitivas, lo que les permite aprender más sobre el mundo que los rodea. Las amistades comenzarán a desempeñar un papel importante en sus vidas, y empiezan a formar su identidad social.

Educación y aprendizaje:

  • Infancia: La educación en la infancia se centra en el juego y la exploración. Los niños aprenden a través de la observación y la imitación, así como a través de actividades prácticas y juegos educativos.
  • Niñez: En la niñez, la educación formal se vuelve más estructurada. Los niños asisten a la escuela y adquieren conocimientos en diversas materias. El aprendizaje se convierte en una parte esencial de su vida diaria.

Independencia y responsabilidad:

  • Infancia: En esta etapa, los niños dependen en gran medida de sus cuidadores para satisfacer sus necesidades básicas y tomar decisiones por ellos. La responsabilidad se limita a tareas simples, como cuidar de sus juguetes.
  • Niñez: Durante la niñez, los niños comienzan a desarrollar un mayor grado de independencia. Asumen más responsabilidades, como cuidar de sus pertenencias o participar en tareas domésticas. Esto fomenta su autonomía y autoestima.

¿Se corresponde la niñez y la infancia con alguna edad?

Sí, la infancia y la niñez están asociadas a rangos de edad específicos, pero estos pueden variar ligeramente según la cultura y las definiciones específicas utilizadas en diferentes contextos. Aquí os comparto un rango de edad generalmente aceptado para cada una:

  1. Infancia: Por lo general, la infancia se refiere al período que abarca desde el nacimiento hasta alrededor de los 6 años de edad. Es una etapa temprana en la vida de un niño que se caracteriza por un rápido crecimiento físico y un desarrollo cognitivo inicial. A la primera etapa, desde los 0 hasta los 3 años se le suele llamar también infancia temprana.
  2. Niñez: La niñez, en términos generales, se extiende desde alrededor de los 6 años hasta que la niña o niño cumple los 12 años de edad. Durante este período, los niños continúan su desarrollo cognitivo y social, y comienzan a asumir un mayor grado de independencia.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos rangos son aproximados y que pueden variar según las definiciones específicas de diferentes organizaciones, instituciones educativas o disciplinas académicas.

Además, algunos psicólogos y expertos en desarrollo infantil pueden dividir estas etapas en subcategorías más específicas basadas en hitos de desarrollo particulares, pero los rangos mencionados anteriormente son comunes en el lenguaje cotidiano y la educación.

En resumen, las diferencias entre la niñez e infancia poseen características propias que las hacen dos etapas únicas en el desarrollo humano, cada una con sus propias características y desafíos. Comprender estas diferencias es esencial para proporcionar un entorno de apoyo y estimulante para los niños a medida que avanzan en su viaje hacia la adultez.

¡Serán niños muy poco tiempo, acompañémoslos y disfrutemos junto a ellos de esta etapa!

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